Quelle est la cause de ces variations ?

La cause des variations est rarement unique, mais plus souvent composée en proportions variables de différents facteurs émanant de la triade formée par le patient, le prestataire de soins et leur environnement. On pourra aussi décomposer ces causes en facteurs de causalité liés à la demande ou à l'offre.

De manière générale, même si parfois les causes identifiées peuvent révéler une utilisation non optimale des ressources, elles ne peuvent pas toujours être qualifiées d'injustifiées et l'existence de variations n'est donc pas à taxer d'office de manque d'efficience du système de soins de santé.

Les causes des variations sont de toute façon à envisager au cas par cas selon la thématique analysée et son contexte. Si on reprend la catégorisation de ces facteurs selon la demande et l'offre, voici de manière très sommaire les grandes catégories de causes qui pourront être retrouvées, telles qu'elles ont été répertoriées par le KCE [1], exception faite d'éventuels aléas de codification par les prestataires de soins :

  •  Causes liées à la demande :
    • Epidémiologie de l'affection
    • Variables socio-économiques
    • Choix du patient

  • Causes liées à l'offre :
    • Densité médicale
    • Accès aux soins
    • Caractéristiques et style de pratique du prestataire de soins 

[1] J. Jacques, D. Gillain, F. Fecher, S. Van De Sande, F. Vrijens, D. Ramaekers, N. Swartenbroekx and P. Gillet (2006). Etude des disparités de la chirurgie élective en Belgique Bruxelles : Centre Fédéral d’Expertise des Soins de Santé (KCE). KCE Reports vol.42B.