Variations par classes d'âge

Tout comme pour les variations liées au genre, des variations liées à l’âge peuvent aussi s’expliquer par l’épidémiologie d’une affection ou encore par une politique particulière comme celle d’un dépistage. Des variations liées à l’âge pourront donc être qualifiées d’injustifiées si elles ne sont pas concordantes avec ces paramètres. Elles peuvent aussi être considérées comme injustifiées s’il était observé un coefficient de variation élevé pour une ou plusieurs classes d’âge malgré des taux de recours totaux significatifs pour ces mêmes classes d’âge.

Dans l’exemple de la mammographie, les recommandations scientifiques actuelles préconisent le dépistage du cancer du sein de 50 jusqu’à 69 ans. Si le coefficient de variation est relativement stable dans ces classes d’âges (voir figure ci-dessous), on constate qu’il est nettement plus élevé dans la tranche d’âge de 40 à 50 ans. L’augmentation du coefficient de variation dans ces classes d’âge témoigne probablement d’une incertitude des prescripteurs quant à l’indication de la mammographie à ces âges-là.

Variations Age