Suicide

1. Messages clés

  • Les comportements suicidaires (idées suicidaires, tentatives et suicides effectifs) représentent un problème important pour la santé publique et la société en Belgique.
  • 4,3 % de la population a sérieusement envisagé le suicide et 0,2 % a tenté de se suicider au cours des 12 derniers mois. Les pensées suicidaires et les tentatives de suicide sont plus fréquentes chez les femmes, les personnes d’âge moyen et dans le groupe le moins éduqué.
  • 1903 décès par suicide ont été enregistrés en 2016. Les nombres les plus élevés ont été enregistrés dans les groupes d'âge de 45 à 59 ans.
  • Alors que plus de femmes envisagent et tentent de se suicider, plus d'hommes y parviennent : 1360 suicides ont été enregistrés chez les hommes et 543 chez les femmes en 2016. Le taux de mortalité ajusté pour l’âge était de 24,5 (pour 100 000) chez les hommes et de 9,5 chez les femmes.
  • Près d'un décès sur trois chez les hommes âgés de 15 à 29 ans est dû au suicide ; un décès sur cinq chez les femmes âgées de 15 à 34 ans est dû au suicide.
  • Une stratégie globale et multisectorielle de prévention du suicide est nécessaire.

2. Introduction

Le suicide et les tentatives de suicide sont des problèmes importants pour la société et la santé publique. Ils ont des répercussions sur les familles, les amis, les collègues, les communautés et la société dans son ensemble. Le suicide se produit a tout âge et était la deuxième cause de décès chez les 15-29 ans dans le monde en 2016. Le suicide est évitable et sa prévention a été définie comme une priorité par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) en tant qu'objectif mondial et incluse comme indicateur dans les objectifs de développement durable des Nations unies [1]. Pour élaborer efficacement des stratégies de prévention du suicide, il faut procéder à un enregistrement correct, à une surveillance du nombre de suicides et à une identification des groupes à risque spécifiques.

Si le lien entre le suicide et les troubles mentaux est bien établi, de nombreux suicides surviennent de manière impulsive dans des moments de crise. Parmi les autres facteurs de risque, on peut citer l'expérience d'une perte, la solitude, la discrimination, la rupture d'une relation, les problèmes financiers, la douleur et les maladies chroniques, la violence, les abus et les conflits. Le meilleur prédicteur de suicide est une tentative de suicide antérieure [2].

Pour appréhender ce phénomène complexe et important, nous utilisons plusieurs indicateurs :

  • Les pensées suicidaires : il s'agit d'un facteur de risque important pour un suicide futur et est important pour la prévention.
  • Tentatives de suicide : c'est un facteur prédicteur important d’un suicide effectif et un moment clé pour apporter de l'aide à la personne [3].
  • Les décès par suicide : nous examinons le nombre de décès, le taux de mortalité et la part du total des décès qui sont dus au suicide à un âge donné. Les suicides étant souvent mal classés, ces chiffres sont probablement sous-estimés [4-7]. Des erreurs de classification peuvent se produire : lorsque la cause exacte du décès est inconnue, le suicide peut être classé comme "cause inconnue" ; lorsque l'intention n'est pas claire, le suicide peut être classé comme "décès d'intention indéterminée" ; lorsque l'intention est mal évaluée, le suicide peut être classé comme "accident" ou "homicide". Il est également possible que le médecin évite de mentionner le suicide pour protéger la famille de différents problèmes (assurance, administration, religion, ...). De plus, les procédures administratives peuvent entraîner des erreurs de classification. Par exemple, à Bruxelles, le parquet n‘arrive pas à traiter toutes les morts violentes (suicides, homicides), entraînant un important sous-rapportage des suicides qui sont alors classés en décès par cause externe d’intention indéterminée. En outre, les raisons de cette classification erronée varient fortement d'un pays à l'autre, ce qui limite l'interprétation des comparaisons internationales.

Les tentatives de suicide et les décès par suicide présentent différentes distributions d’âge et de sexes. Les femmes sont plus susceptibles de faire une tentative de suicide que les hommes et les hommes ont plus de chances de réussir (décès par suicide). En outre, le risque de décès par suicide augmente avec l'âge, tandis que le risque de tentatives de suicide diminue avec l'âge. Ainsi, les jeunes et les femmes tentent davantage de se suicider, tandis que les hommes et les personnes âgées réussissent mieux à se suicider [3,8].

3. Pensées suicidaires

Situation en 2018

Belgique

En 2018, en Belgique, 14 % de la population âgée de 15 ans et plus avait au moins une fois dans sa vie envisagée sérieusement le suicide, un tiers (4,3 %) y avait pensé au cours des 12 derniers mois. Plus de femmes (16 %) que d'hommes (12 %) ont déclaré avoir eu des pensées suicidaires au cours de leur vie, il n'y a pas de différences entre les sexes en matière de pensées suicidaires au cours de l'année écoulée (4,4 % chez les femmes contre 4,2 % chez les hommes). Les personnes âgées de 65 ans et plus étaient moins susceptibles de déclarer des pensées suicidaires dans leur vie ou au cours de l'année écoulée que les personnes de moins de 64 ans. Les femmes de 45 à 54 ans présentaient une prévalence particulièrement élevée.

Prévalence des pensées suicidaires au cours des 12 derniers mois parmi la population âgée de 15 ans et plus, Belgique, 2018
Source : Enquête de Santé, Sciensano [9]
Spécificités régionales

Les pensées suicidaires au cours de la vie sont plus fréquentes en Wallonie (16 %) qu'en Flandre (13 %) et les pensées suicidaires au cours de l'année écoulée sont plus fréquentes en Wallonie (5,9 %) et à Bruxelles (5,1 %) qu'en Flandre (3,3 %).

Tendances

Belgique

La proportion de personnes ayant envisagé le suicide au cours des 12 derniers mois (ainsi qu'au cours de leur vie) est plus faible en 2018 qu'en 2013 mais la proportion est toujours supérieure aux valeurs observées en 2008 (les différences ne sont pas significatives).

Spécificités régionales

La prévalence des pensées suicidaires a diminué en Flandre entre 2013 et 2018 alors qu'elle est restée relativement stable à Bruxelles et en Wallonie.

  • Hommes
  • Femmes

Prévalence des pensées suicidaires au cours des 12 derniers mois parmi les hommes âgés de 15 ans et plus, par région, Belgique, 2008-2018
Source : Calcul des auteurs sur base de Enquête de Santé, Sciensano [9]

Prévalence des pensées suicidaires au cours des 12 derniers mois parmi les femmes âgés de 15 ans et plus, par région, Belgique, 2008-2018
Source : Calcul des auteurs sur base de Enquête de Santé, Sciensano [9]

Disparités socio-économiques

Les pensées suicidaires (au cours de la vie et de l'année précédente) sont liées au niveau d'instruction. Les personnes avec le niveau d'instruction le plus bas avaient 1,5 fois plus de chances d'avoir envisagé le suicide au cours de leur vie et 2,5 fois plus de chances de l'avoir envisagé au cours de l'année écoulée que les personnes avec le niveau d'instruction le plus élevé.

Prévalence des pensées suicidaires au cours de la vie et de l'année précédente parmi la population âgée de 15 ans et plus, par niveau d'instruction, Belgique, 2018
Source : Calculs des auteurs basés sur l'Enquête de Santé, Sciensano [9]

4. Tentatives de suicide

Situation en 2018

Belgique

En 2018, en Belgique, 4,3 % de la population âgée de 15 ans et plus a déclaré avoir tenté de se suicider au cours de sa vie et 0,2 % au cours de la dernière année. Les femmes (5,4 %) sont plus nombreuses que les hommes (3,1 %) à avoir tenté de se suicider au cours de leur vie et au cours de la dernière année (0,3 % chez les femmes et 0,2 % chez les hommes). La prévalence des tentatives de suicide au cours de la vie était plus élevée chez les personnes âgées de 35 à 54 ans. Les jeunes (15-24 ans) et les 45-54 ans étaient plus susceptibles de déclarer une tentative de suicide au cours de la dernière année.

Prévalence des tentatives de suicide au cours de la vie parmi la population âgée de 15 ans et plus, Belgique, 2018
Source : Enquête de Santé, Sciensano [9]
Spécificités régionales

Les Wallons sont plus nombreux à avoir fait une tentative de suicide (6 %) que les Bruxellois (4,2 %) et les Flamands (3,3 %).

Tendances

Les tendances de la prévalence des tentatives de suicide au cours de la vie sont relativement stables en Belgique et dans ses régions. Les tentatives de suicide diminuent entre 2013 et 2018 chez les hommes et les femmes à Bruxelles, mais ce n'est pas significatif.

  • Hommes
  • Femmes

Prévalence des tentatives de suicide au cours de la vie parmi les hommes âgés de 15 ans et plus, par région, Belgique, 2004-2018
Source : Calcul des auteurs sur base de Enquête de Santé, Sciensano [9]

Prévalence des tentatives de suicide au cours de la vie parmi les femmes âgés de 15 ans et plus, par région, Belgique, 2004-2018
Source : Calcul des auteurs sur base de Enquête de Santé, Sciensano [9]

Disparités socio-économiques

Les tentatives de suicide (au cours de la vie et de l'année précédente) sont liées avec le niveau d'instruction. Les personnes ayant le niveau d'instruction le plus élevé étaient moins susceptibles de faire une tentative de suicide que les personnes ayant le niveau d'instruction le plus faible.

Prévalence des tentatives de suicide au cours de la vie et de l'année précédente parmi la population âgée de 15 ans et plus, par niveau d'instruction, Belgique, 2018
Source : Calculs des auteurs basés sur l'Enquête de Santé, Sciensano [9]

5. Décès dus au suicide

Nombre de décès

En 2016, en Belgique, 1903 décès par suicide ont été enregistrés. Il y a eu plus de décès par suicide chez les hommes (1360) que chez les femmes (543). Le plus grand nombre de décès par suicide a été enregistré entre 45 et 59 ans. Les décès par suicide peuvent être mal classés pour différentes raisons. À Bruxelles, il y a un problème de certification des décès par suicide depuis 2009, ce qui signifie que ces chiffres sont une sous-estimation du nombre réel de suicides.

Nombre de décès dus au suicide, par âge et sexe, Belgique, 2016
Source : Calculs des auteurs basés sur la base de données des causes de décès, Statbel [10]

Part des décès due au suicide

Comme peu de décès surviennent à un âge précoce, la part du total des décès attribués au suicide aux âges les plus jeunes est importante. Ensuite, suite à l’augmentation du nombre des décès et des causes concurrentes de décès aux âges les plus avancés, la part des décès dus au suicide diminue avec l'âge.

Les décès dus au suicide représentent près de 30 % des décès chez les hommes entre 15 et 29 ans. Chez les femmes, les décès dus au suicide représentent environ 20 % des décès entre 15 et 34 ans.

Part du nombre total de décès dus au suicide, par âge et sexe, Belgique, 2016
Source : Calculs des auteurs basés sur la base de données des causes de décès, Statbel [10]

Taux de mortalité par suicide

Le taux de mortalité par suicide était de 16,8 (pour 100 000 personnes) en 2016 en Belgique. Il était 2,6 fois plus élevé chez les hommes (24,5) que chez les femmes (9,5). Le taux de suicide par groupe d'âge présente une image différente de celle du nombre de suicides, car le dénominateur (nombre de personnes dans un groupe d'âge donné) est plus petit à un âge avancé. Il donne aussi une image différente de celle de la proportion de suicides parmi les causes de décès, car le nombre total de décès augmente avec l’âge. Le taux de mortalité par suicide le plus élevé a été constaté chez les hommes entre 80 et 94 ans et chez les femmes entre 45 et 54 ans.

Taux de mortalité par suicide (pour 100 000), par âge et sexe, Belgique, 2016
Source : Calculs des auteurs basés sur la base de données des causes de décès, Statbel [10]

Tendances

Belgique

Le taux de mortalité par suicide diminue chez les hommes et, dans une moindre mesure, chez les femmes.

Spécificités régionales

Les taux de mortalité par suicide sont en baisse chez les hommes, tant en Flandre qu'en Wallonie (à partir de 2008). Chez les femmes, le taux de mortalité par suicide est resté stable à un niveau bien inférieur à celui des hommes, tant en Wallonie qu'en Flandre.

Le taux de mortalité par suicide à Bruxelles ne peut être interprété en raison du retard du parquet bruxellois à confirmer les cas de suicide.

  • Hommes
  • Femmes

Taux de mortalité due au suicide ajusté pour l'âge parmi les hommes, par région, Belgique, 2000-2016
Note: Les taux de suicide à Bruxelles sont sous-estimés.
Source : Calcul des auteurs basés sur la base de données des causes de décès, Statbel [10]

Taux de mortalité due au suicide ajusté pour l'âge parmi les femmes, par région, Belgique, 2000-2016
Note: Les taux de suicide à Bruxelles sont sous-estimés.
Source : Calcul des auteurs basés sur la base de données des causes de décès, Statbel [10]

Comparaison internationale

Parmi les pays de l'UE-15, la Belgique a le taux de suicide apparent le plus élevé chez les hommes et les femmes. Toutefois, la comparaison internationale des taux de mortalité par suicide doit être interprétée avec prudence car les différences de contexte socioculturel et de qualité des données entravent l'enregistrement précis des suicides et la comparabilité entre les pays. Cette mise en garde ne doit cependant pas servir à minimiser les taux élevés problématiques de la Belgique.

  • Hommes
  • Femmes

Taux de mortalité due au suicide ajusté pour l'âge parmi les hommes, par pays, EU-15, 2016 ou année la plus récente
Source : OECD health data [11]

Taux de mortalité due au suicide ajusté pour l'âge parmi les femmes, par pays, EU-15, 2016 ou année la plus récente
Source : OECD health data [11]

6. En savoir plus

Voir les métadonnées de ces indicateurs

Statbel  Causes de décès

SPMA: Standardized Procedures for Mortality Analysis

HISIA: Health Interview Survey Interactive Analysis

Définitions

Prévalence ajustée pour l’âge
La plupart des indicateurs sont liés à l’âge. Comme la population belge vieillit avec le temps et que des différences sont observées au sein des régions, les prévalences sont normalisées par âge avec une population standard pour permettre la comparabilité.
UE-15
L'UE-15 (ou Union européenne des Quinze voire Europe des Quinze) correspond à l'ensemble des pays qui appartenaient à l'Union européenne entre 1995 et 2004 : Allemagne, Autriche, Belgique, Danemark, Espagne, Finlande, France, Grèce, Irlande, Italie, Luxembourg, Pays-Bas, Portugal, Royaume-Uni et Suède. Nous comparons l'état de santé de la Belgique à celui de l'UE-15, car ces pays ont des conditions socio-économiques similaires.

Références

  1. WHO. Suicide in the world. https://www.who.int/publications-detail/suicide-in-the-world
  2. WHO. Suicide. https://www.who.int/westernpacific/health-topics/suicide
  3. Centre de prévention du suicide. LE SUICIDE UN PROBLEME MAJEUR DE SANTE PUBLIQUE Introduction à la problématique du suicide en Belgique Chiffres de 2014. Bruxelles, Belgique: Centre de prévention du suicide; 2017 Sep.
  4. De Spiegelaere M, Wauters I, Haelterman E. Le suicide en Région de Bruxelles-Capitale: Situation 1998-2000. Brussels: Observatoire de la santé et du social de Bruxelles- Capitale; 2003.
  5. Ohberg A, Lonnqvist J. Suicides hidden among undetermined deaths. Acta Psychiatr Scand. 1998;98(3):214–8.
  6. Jougla E, Pequignot F, Chappert J, Rossollin F, Le TA, Pavillon G. [Quality of suicide mortality data]. RevEpidemiolSante Publique. 2002;50(1):49–62.
  7. Moens GFG. The reliability of reported suicide mortality statistics: An experience from Belgium. Int J Epidemiol. 1985;14(2):272–5.
  8. Gisle L, Drieskens S, Demarest S, Van der Heyden J. Enquête de santé 2018 : Santé mentale [Internet]. Bruxelles: Sciensano; 2020 Jan. Report No.: D/2020/14.440/3. https://his.wiv-isp.be/fr/Documents%20partages/MH_FR_2018.pdf
  9. Health Interview Survey, Sciensano, 1997-2018. https://his.wiv-isp.be/
  10. Causes de décès, Statbel. https://statbel.fgov.be/fr/themes/population/mortalite-et-esperance-de-vie/causes-de-deces#figures
  11. OECD health statistics, OECD. https://stats.oecd.org/